晚上睡觉前,陶兴发从柜子里取出一个小本子,喃喃说道:“看病借的钱你别操心了,有爸在呢……”

湾里街道石城社区的居民陶兴发已经63岁了。这位四级肢体残疾的老人本该安享退休生活,而他却依旧每天起早贪黑打工挣钱。身材瘦小、满头银发的他,抬头纹和眼角纹都很重,但那双眼睛饱经沧桑却依旧炯炯有神。数年来,只有夜深人静时,陶兴发才能和儿子、老伴说几句话。因为,天一亮,他又将踏上忙碌的“替子还债”之路。

“借的救命钱,不能赖!”

2019年是陶兴发为儿子还债的第16个年头。

2003年,陶兴发唯一的儿子被查出来患上慢粒白血病,这是一种影响血液及骨髓的恶性肿瘤。得知消息的陶兴发夫妇犹如晴天霹雳,随之而来,就是高昂的治疗费用。

夫妻俩都是普通工人。为了给儿子治病,他们卖掉了唯一的住房,找亲朋好友借了七十多万。然而厄运再至。2007年,一场车祸又夺走了陶兴发妻子的生命。原本夫妻二人互相扶持,一起努力挣钱为孩子治病,而如今,家庭的所有重担都压在了这个有肢体残疾瘦弱的男人肩膀上。

料理完妻子的后事,陶兴发没有时间沉浸在悲痛里,躺在医院的儿子还在与死神作斗争。“我去抱怨命运不公也不能改变什么,我现在能做的,就是要给儿子好好治病。”为了鼓励儿子勇敢抗击病魔,陶兴发鼓起勇气,笑对生活。

然而,上天并没有眷顾这个家庭。2015年,病魔最终还是夺走了儿子年轻的生命。

陶兴发却没有倒下。这位坚强的父亲,固执地坚持着之前的生活轨迹,拼命工作,继续还债。“儿子走了,但欠的钱我一分也不能少还。人家是信任我们才会借钱,我也要信守承诺。借的救命钱,不能赖!”老人斩钉截铁地说道。

“再苦再累,也不能丢掉诚信!”

儿子走后,陶兴发还欠下20多万元的债务。为了能多挣点钱,他到网吧做过饭,到工厂里当过下料工。“我一个人除了吃饭,没什么花销。天天想的,就是早点把欠的钱还掉。”

“借钱给我的好心人从来没有一个上门催债的,他们知道我苦,有的甚至说欠的钱不要了。”连遭打击的陶兴发对社会充满感恩之情,“因为给儿子筹钱看病,原来在朱家桥唯一的一套住房卖了,社区就帮我申请了一套廉租房。大病救助、医疗救助、临时救助、工会救助,各种救助都想到我,每年多次上门慰问,还帮我家组织社会募捐,千方百计地为我儿子筹钱看病。大家都在帮助我,我非常感激,再苦再累,也不能丢掉诚信,欠的钱我是一定要还的。”

一本账册,密密麻麻记录着这16年来借借还还的债务。每当还清一笔,他就在借钱的人名后画一个勾。看着账册上的勾越来越多,陶兴发心里感到一丝丝欣慰。坎坷的生活没有打倒坚强的意志,陶兴发常常给自己鼓劲:“绝不能倒下,我还有债没还完。”

16年来,他没有赶过一次集市,仅有的几件衣服,破了补,补了再穿。他以自己坚忍不拔和诚实守信的品格,默默地任劳任怨,就为一个理儿:人死债不能烂。

“不宝金玉,而忠信以为宝”。陶兴发对亲人有情,对社会守信。以六旬之躯打工替子还债,近乎执拗地回报每一位好心人的善意。“我还在继续找工作,总能找到的。只要我还活着,这个债我就一定会还下去。”

来源:芜湖日报  作者:陈旻  编辑:肖慧